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Las aparición de las impresoras multifunción fue en su momento un gran movimiento de las marcas de impresión, ya que permitió abordar un nuevo mercado que todavía estaba inexplorado: la impresión doméstica.

El importante nicho de la impresión doméstica

La gran mayoría del mercado de impresión, y del volumen de páginas impresas corresponde a la impresión en oficina. Sin embargo, el nicho de la impresión doméstica era cada vez más importante hace diez años, y es hoy un nicho bastante estable. En una proyección de Statista (que no contemplaba el efecto COVID), se muestra cómo es dicho nicho de mercado a nivel global en volumen de ingresos:

multifunction printer market

En España, -según Statista-, se estima que en 2019, casi 20 millones de personas en España usaban una impresora multifunción, un mercado que en 2018 era de $464,2 millones, y según las proyecciones, se contraerá a $450,6 millones para el 2021.

¿Cuál fue entonces la solución de los grandes players del mercado de la impresión para el entorno B2C? La impresora multifunción.

El origen de la impresora multifunción

El objetivo era llevar los principales servicios de imprenta del usuario final a su propia casa. Ofrecieron de manera asequible un tipo de impresora que permitiese cubrir los principales servicios que el usuario doméstico demandaba: Imprimir DIN A4, en B/N o a color, imprimir algunas fotos, escanear documentos o incluso mandar Fax. Con el paso del tiempo, estas impresoras incorporaron cada vez un software con más funcionalidades (entre ellas las conexiones wifi, puertos fireware, aplicaciones propias…). Fue el nacimiento de las impresoras multifunción, y que en función del tipo de tinta y tecnología utilizada, se dividían en:

  • Impresoras multifunción de inyección de tinta: que imprimían con Cartuchos de tinta (tinta líquida)
  • Impresoras multifunción láser: que funcionaban con Tóner (tinta en polvo)

Y aunque hay características relevantes entre la inyección de tinta y la láser como son el tamaño, que requiere menos espacio, el proceso de configuración o el tiempo de calentamiento, hay una diferencia fundamental que hace que la impresora multifunción de inyección fuese mucho más barata que la láser: la de inyección da mucha más calidad que la láser, pero tiene un coste superior por copia.

Ante esta situación, el usuario se hacía una pregunta fundamental: ¿compensa más tener una impresora láser aunque cueste más que una de tinta?

La respuesta mayoritaria es observable, hay clara preferencia en el mercado doméstico por la inyección de tinta, como se puede ver en el caso de USA, donde las impresoras multifunción de impresión de tinta representaron en 2019, el mayor volumen de negocio de todo el mercado de impresión de tinta según el estudio Inkjet Printers Market Size, Share & Trends Analysis Repor, de Grand View Research. Dicho con otras palabras, si los ingresos del mercado de las impresoras multifunción se mantienen estables urante los últimos años, y crece el volumen de impresoras multifunción de tinta, el retroceso está en las láser.

Con la llegada a las economías domésticas de este tipo de impresión, ya no se competía por la reposición de la tinta solamente, sino que variables antes denostadas como podían ser la calidad, la velocidad, el software, el diseño, o el tipo de papel, se convirtieron en un factor primordial a la hora de comprar.

El submercado de la reposición de tinta

Una vez colocada la impresora en casa, el negocio estaba en reponerla. Durante mucho tiempo se ha estilado como estrategia de comercialización la venta de la impresora a precio bajo, y la reposición de tinta a precio de caviar. Este monólogo de Berto Romero ejemplificaba muy claramente la situación para el usuario final.

La venta de la impresora barata y los cartuchos de tinta caros ha sido uno de los negocios del siglo, no sólo para las grandes compañías (HP, CANON, EPSON…), sino para multitud de tiendas que llegaban a vender más barata la impresora que los propios recambios y eso si no empezamos a hablar del ‘submercado’ de los consumibles, todo un mundo. Por eso es tan crítico para las marcas, que caiga el volumen de impresión… el negocio de la impresión doméstica está en los cartuchos.

Las impresoras multifunción de inyección de tinta

Con la imparable tendencia hacia la oficina en casa, son muy pocas las casas que no cuentan con una impresora multifunción, mayoritariamente de inyección de tinta.

Este tipo de impresora se basa en la tecnología ink-jet (inyección de tinta) que es una de las que aporta mayor calidad en impresión digital, generando resoluciones de más de 600 píxeles por pulgada, eso si, con baja velocidad de impresión.impresora multifunción de tinta

En este mercado doméstico, surge una gran competición entre las marcas de multifunción de inyección de tinta, que usan el sistema de inyección de tinta bajo demanda, y que como ocurre en el mercado general, continúa siendo una lucha de cuatro: CANON, HP, EPSON y BROTHER.

marcas de impresión

Lexmark, Kyocera, Ricoh, Konica Minolta, Xerox, Toshiba o Kodak se han posicionado también en el mercado doméstico de impresoras multifunción, pero o bien no son relevantes en el segmento de inyección de tinta, o no lo son en el mercado doméstico, sino en oficina. Xerox por ejemplo, ha preferido focalizarse en el vertical de salud.

Clasificación de las principales marcas de impresoras multifunción

Hp, Canon, Brother y Epson son sin duda las marcas más extendidas para uso doméstico, ofreciendo una buena calidad de impresión, a precios asequibles para un particular, y con un mantenimiento relativamente simple. A continuación las clasificamos según tecnología y por su modelo de pricing.

1. Según tecnología

Dentro de la tecnología de inyección de tinta bajo demanda (ink-jet), existen dos tecnologías fundamentales en función de donde incluyan los cabezales de impresión: la térmica y la piezoeléctrica.

  • Térmica (cabezales de impresión en el cartucho): Canon y HP
  • Piezoeléctrica (cabezales de impresión en la impresora): Epson y Brother

2. Según precio

La impresión multifunción es un sistema barato en equipo, y caro en coste por copia. Asumiendo eso, y dependiendo de la marca, su posicionamiento en precio será diferente entre unas y otras marcas, el posicionamiento de las principales es el siguiente:

  • Pricing alto: Brother
  • Pricing medio: Epson y Hp
  • Pricing bajo: Canon

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El contexto actual de la impresión doméstica y de las impresoras multifunción

Hoy en día, y a pesar de internet, el aumento del teletrabajo ha generado un importante repunte en el mercado de la impresión doméstica, ya que en muchos casos, la casa está comenzando a ser también la oficina de muchos, mitigando significativamente la tendencia que el mercado de impresión estaba viviendo.

Tal y como muestra IDC en su trabajo “IDC’s Worldwide Page Volume Program”, la tendencia general es que cada vez más, se impriman menos páginas. Dicho estudio, -que contemplaba impresoras láser y de inyección de tinta tanto para casa, como para la oficina-, ejemplifica claramente que a pesar de que el COVID-19 hizo aumentar significativamente el número de páginas impresas este 2020 (y probablemente el 2021), las previsiones son claras: imprimiremos menos páginas.

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Espero que con este post os haya resumido y aclarado más o menos el mercado de las impresoras multifunción y de la impresión doméstica.

Algunas fuentes consultadas:

Experto en la creación, gestión, estrategia y difusión de contenidos. Bloguero y apasionado desde hace muchos años a las artes gráficas.

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